Comment bien commencer un jardin forêt ?

Être propriétaire d’un jardin forêt est le rêve de toute personne amoureuse de la nature. Entre autres avantages qu’on peut en tirer, il vous procure des fruits saisonniers à manger, de l’air frais à respirer, et constitue un terrain propice pour se balader en toute sécurité.

Voici quelques étapes à suivre pour commencer un jardin forêt.

Étapes à suivre pour un jardin forêt

Avoir des plantes couvre-sol bénéfiques

Il faut retirer l’herbe existante, labourer et préparer le sol pour les semis. Améliorer le drainage et ajouter de l’organibor pour résoudre les carences du sol est une étape importante.

Vous êtes maintenant prêts à semer les plantes pour couvrir le sol. Le lupin est une plante fixatrice d’azote populaire et efficace, et la vesce se comporte également bien pendant les hivers froids.

Vous pouvez également ajouter de la graine de moutarde et de la phacélie pour le conditionnement général du sol, et peut-être même du ray-grass à croissance lente, de la chicorée et du sarrasin si vous voulez créer une allée d’herbes plus bio.

Ces plantes bénéfiques ajoutent de l’azote, minéralisent le sol et contribuent à dissuader les espèces de mauvaises herbes indésirables.

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Plantez des arbustes et des petits arbres fixateurs d’azote

La relation entre les espèces fruitières et les espèces fixatrices d’azote est importante.

L’azote est essentiel à la croissance des plantes à feuilles (et donc à la photosynthèse), et il est constamment lessivé du sol et absorbé par les plantes. Ce n’est cependant pas le seul élément nutritif important.

Le phosphore (qui favorise la division cellulaire, le développement des bourgeons et la nouaison) et le potassium (qui favorise la fructification et la résistance aux maladies), sont deux autres éléments nutritifs importants qui peuvent nécessiter des apports ciblés afin de corriger toute carence.

Parmi les petits arbres ou arbustes à envisager, il y a le tagasaste, l’Acacia Pravissima et le pois de Sibérie (si vous pouvez vous procurer les graines, essayez l’Institut Koanga), ou vous pouvez essayer des plantes indigènes comme le poroporo et le genêt.

Vous pouvez planter toutes ces espèces à une densité raisonnablement élevée.

Creusez

Vous devez créer des rigoles dans le paysage qui captent, retiennent et infiltrent les eaux de pluie/tempête. Ce processus implique une intervention assez sérieuse dès le début, ainsi que le coût initial de machines lourdes.

Ensemencez ensuite la partie bombée de la rigole avec des plantes vivaces, fixatrices d’azote et bénéfiques.

En cas de sécheresse, et lorsque la rigole est sèche, optez pour un paillage important. Optez également pour la plantation sur des banquettes de sol dans les zones à forte pente, et l’ajout de beaucoup de matière organique.

Vous avez besoin de quantités d’eau étonnamment faibles pour maintenir les plantes en vie. Elles ne seront peut-être pas aussi florissantes avec cette approche, mais elles survivront.

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Plantez des arbres fruitiers et des arbres à noix

Ces arbres peuvent être plantés en même temps que les arbustes/petits arbres fixateurs d’azote, mais il n’y a pas de mal à laisser les fixateurs d’azote pousser d’abord pour créer un environnement vraiment bénéfique pour les espèces productives. La méthode de plantation est importante.

Chop and drop

Le « Chop and drop » est un moyen d’accélérer un processus qui se déroule naturellement dans un environnement forestier. Les arbres et les arbustes (souvent à grandes feuilles, mais pas exclusivement) sont taillés de manière répétée et intensive. On laisse les déchets de taille se décomposer naturellement sur le sol.

L’objectif est de créer une couche riche en humus de matière végétale en décomposition sur le sol de la forêt. Cela attirera les vers de terre, aidera les champignons bénéfiques et les cycles de vie des insectes, aidera à construire le sol et contribuera grandement à un écosystème sain à long terme.

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Construire des couches

Certaines personnes parlent des sept couches présentes dans une forêt, mais construire autant de couches productives est très difficile. Pour y parvenir, il faudrait que plusieurs couches poussent à l’ombre, ce que la grande majorité des plantes productives méprisent.

Parfois, seules quelques couches seront appropriées (en particulier dans une zone d’ombre importante), mais lorsque vous avez créé un trou de lumière significatif, vous pouvez obtenir jusqu’à 4 à 5 couches.

Facteurs clés à prendre en compte

Pour la réalisation d’un jardin forêt, certains facteurs doivent être pris en compte :

  • le climat ;
  • le coût;
  • le temps;
  • le sol ;
  • l’enherbement.

Les outils sont également à prendre en compte.

Le climat

C’est une évidence, mais il faut dire qu’il est très important de choisir des plantes bien adaptées à votre climat. Même si vous souhaitez avoir des plantes subtropicales, si votre bloc est soumis à des gelées intermittentes vous perdez votre temps et votre argent.

Si vous regardez attentivement, vous remarquerez qu’une forêt naturelle présente des niches variées pour la croissance des plantes. Il y aura des endroits plus ensoleillés à la lisière de la forêt, des endroits plus ombragés derrière les grands arbres à feuilles, et un soleil hivernal intermittent ou une ombre estivale sous les arbres fruitiers.

C’est là que la planification est essentielle, pour déterminer la relation entre les espèces à feuilles caduques et à feuilles persistantes, et pour savoir quelles plantes feront de l’ombre aux autres au fil du temps.

Vous pouvez modifier la configuration des vents en plantant des brise-vent. Il est possible de planter des espèces à croissance rapide comme l’acacia argenté, qui peuvent être considérées comme temporaires et retirées après 5 à 7 ans, une fois que des arbres-abris plus permanents se sont établis. Le cèdre du Japon est un autre bon arbre brise-vent, et il en existe bien d’autres.

Une forêt de taille suffisante finira par créer son propre microclimat ; cependant, il se peut que vous ayez besoin d’espèces plus rustiques pour atténuer les effets des vents froids dominants, surtout dans les premiers temps.

Argent, temps, outils

Une approche plus intensive impliquerait la taille des arbres pour permettre un meilleur accès aux fruits par exemple. Vous adopteriez probablement un espacement plus étroit entre les plantes.

Dans le cas d’une approche moins intensive, vous laisserez les arbres exprimer pleinement leur croissance et accepterez que certains fruits soient hors de portée.

La gestion que vous déciderez d’adopter dépendra également de la situation existante sur le terrain : s’agit-il d’un terrain nu ? Y a-t-il de l’herbe ? Travaillez-vous dans un verger existant ? C’est à vous de décider.

L’enherbement

Dans la mesure du possible, il faut éliminer les herbes avant de commencer. Vous pouvez préférer une approche biologique, mais ce n’est pas forcément facile.

Le sol

Si vous avez un loam à prédominance argileuse et mal drainé, ne vous attendez pas à ce que les grands arbres fixateurs d’azote comme les tags asters ou les avocats se portent bien. Ils vont tous les deux probablement mourir si vous avez un sol très humide en hiver.

De même, ne vous attendez pas à ce que les agrumes se portent bien dans un sol sablonneux, pas sans l’ajout de matière organique et un paillage important, car leurs racines peu profondes n’aiment pas se dessécher. Il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour modifier la structure du sol.

Le seul problème, c’est qu’elles ont tendance à être lentes à changer, ou coûteuses en termes de main-d’œuvre. Elles peuvent déchirer le sol. Pour éviter d’en arriver là, ajoutez du gypse, de la matière organique, et cultivez des engrais verts.